Cómo almacenar hierbas aromáticas: métodos caseros

Las hierbas aromáticas son un tipo de condimento muy importante para la gastronomía italiana. Incluso en pequeñas cantidades, de hecho, logran dar a los platos aromas y sabores increíbles, haciendo que incluso los platos más simples sean extremadamente sabrosos.

Se entiende por hierbas aromáticas todas aquellas plantas u hortalizas cultivadas generalmente en huertos o silvestres que, sin tener un alto aporte nutricional, son capaces de mejorar diversos tipos de preparaciones, haciendo más agradable el consumo de alimentos (como sopas de verduras, caldos y sopas) que, a pesar de sus beneficiosas propiedades, servidas sin aromatizantes serían decididamente poco apetecibles.

Dicho esto, veamos cómo conservar las hierbas aromáticas para conservar sus preciadas propiedades organolépticas durante el mayor tiempo posible.

¿Cuándo se recolectan las hierbas aromáticas?

Hay muchas variedades de hierbas aromáticas en el mercado, disponibles todo el año. Sin embargo, estas plantas, como muchas otras frutas y verduras, son de temporada y es recomendable comprarlas durante su época de recolección.

Esto asegurará que traigas aromas frescos y auténticos a tu cocina y te permitirá conservar las hierbas de la mejor manera posible, para que puedas usarlas durante todo el año.

Veamos qué hierbas aromáticas nunca deben faltar en la cocina y en qué épocas es preferible recolectarlas o comprarlas:

  • Laurel: las hojas de laurel deben recolectarse en los meses de junio a septiembre y deben almacenarse en un lugar oscuro y fresco, cerrados en frascos de vidrio, para que durante el proceso de secado no pierdan su aroma;
  • Albahaca: las plantas de albahaca son muy delicadas y muchas veces no sobreviven a los primeros fríos del invierno. Entonces es posible conservar las hojas inmediatamente después de haberlas recogido, secándolas, pulverizándolas, congelándolas o conservándolas en aceite;
  • Cebollín: fácil de cultivar, se puede utilizar fresca todo el año. Si aún quieres conservarlo, evita secarlo porque perdería la mayor parte de su aroma. Le sugerimos que lo congele inmediatamente después de picarlo;
  • hinojo silvestre: el período de maduración llega en los meses de octubre y noviembre. Es posible utilizar hojas, ramitas y brotes tanto frescos como secándolos y almacenándolos en frascos de vidrio herméticos;
  • menta: si quieres secar las hojas de menta para conservarlas más tiempo, coséchalas en junio y julio. Puedes separarlos individualmente o picar tallos enteros;
  • origan: los tallos de orégano deben cortarse tan pronto como lleguen al período de floración, que ocurre en los meses de verano. Luego deben dejarse colgados en lugar seco, ventilado y no expuesto a la luz directa;
  • Perejil: la mejor manera de conservar el perejil es picarlo finamente y congelarlo. De esta forma las hojas conservarán mejor su aroma, en comparación con lo que sucede en el proceso de secado;
  • Romero: Al igual que con el orégano, los tallos de romero deben dejarse colgando hasta que estén completamente secos. Descubrirá que es hora de almacenarlos cuando las agujas se desprendan fácilmente de las ramas;
  • sabio: las hojas más adecuadas para la conservación son las de la base de la planta, ya que son más anchas y ricas en aroma. Déjalos secar sobre tablas de madera, en habitaciones secas y ventiladas. Luego puedes guardarlos en frascos de vidrio.
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Conservar las hierbas aromáticas implica pasos sencillos y no supone una excesiva pérdida de tiempo. Sin embargo, estas operaciones deben realizarse con técnicas precisas y con algunas precauciones particulares. Veamos cuáles.

Cómo conservar las hierbas aromáticas secándolas

Orégano seco en tarro de cristal

Esta técnica de conservación es adecuada para las plantas aromáticas más resistentes, como la menta, la salvia, el romero, el orégano, el laurel y el tomillo. A menudo, estas hierbas se pueden recolectar en ramas y no se echan a perder en poco tiempo.

Para secar las hierbas aromáticas, es fundamental que las coloques en un lugar fresco y ventilado. La humedad altera desagradablemente su aroma, mientras que la exposición excesiva al sol amenaza con dispersarlo.

Tienes a tu disposición tres métodos diferentes de secado.

La primera consiste en atar los racimos de plantas aromáticas y colgarlos boca abajo, envolviendo el extremo inferior en una bolsa de papel (preferiblemente con agujeros) para recoger las hojas que se desprenden y caen.

Alternativamente, puede esparcir hojas y flores sobre una superficie ventilada (los mosquiteros son perfectos).

El último método implica el uso de una secadora de alimentos eléctrica, fácilmente disponible en línea, o un horno de alta gama que puede garantizar temperaturas bajas constantes.

Cómo conservar las hierbas aromáticas congelándolas

Albahaca congelada

Este método de almacenamiento de hierbas aromáticas es adecuado para las plantas más delicadas, como la albahaca, el cebollino y el perejil.

Considere el hecho de que congelar estas plantas mantendrá su olor y sabor intactos cuando se descongelen, pero tendrán una consistencia más suave y un color más oscuro. Por lo tanto, le recomendamos que los utilice para recetas que requieran cocción y no un condimento crudo.

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Para guardar las hierbas aromáticas en el congelador, lávalas con abundante agua corriente y déjalas secar, frotándolas con un paño de algodón. Luego retire las hojas o haga una picada muy fina, luego colóquelas en una bandeja cubierta con papel pergamino y colóquelas en el congelador.

Cuando se hayan solidificado, transfiéralos rápidamente a un recipiente hermético.

Cómo conservar las hierbas aromáticas en sal

Esta técnica de conservación es adecuada si desea utilizar hierbas aromáticas para preparar sopas, minestrone o para dar sabor a asados.

Para 100 g de hierbas aromáticas, añade 300 g de sal y pica todo muy fino (puedes usar una batidora o un procesador de alimentos). Transfiera la mezcla a un frasco de vidrio y ciérrelo con la tapa.

La sal mantendrá intactas las propiedades organolépticas de las hierbas y podrás utilizarlas durante varios meses.

Cómo conservar las hierbas aromáticas con manteca de cerdo

Este tipo de conservación también permite aprovechar las hierbas aromáticas en las más deliciosas y sabrosas preparaciones culinarias. Está especialmente indicado para aromatizar guisos, asados ​​y platos de carne roja.

Primero hay que picar finamente las hierbas aromáticas frescas, luego añadirlas a una nuez de manteca de cerdo y batir la mezcla hasta que quede perfectamente integrado.

Divide la mezcla en moldes de hielo y guárdala en el congelador.

Cuando necesite usarlo, simplemente tome la cantidad que necesita y póngala directamente en la sartén.

Cómo conservar las hierbas aromáticas en aceite

Aceite con sabor a romero

Gracias a esta técnica obtendrás un aceite de agradable sabor, perfecto para condimentar en crudo diferentes tipos de recetas. Es perfecto para ensaladas, pero también se puede utilizar para condimentar platos cocinados o salteados.

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Puedes conservar las hierbas aromáticas en aceite de tres formas diferentes.

La primera requiere que las hojas se laven y sequen por completo, luego tendrás que ponerlas en una botella de vidrio y guardarla en un lugar seco, lejos de los rayos del sol.

Alternativamente, puedes sumergir ramas enteras de hierbas aromáticas en una botella de aceite. el perejil y la guindilla son perfectos para esta técnica.

El último método consiste en hacer cubitos monodosis de aceite aromatizado, picar finamente las hierbas aromáticas y ponerlas en los moldes para hacer hielo, que finalmente tendrás que llenar de aceite y colocar en el congelador.

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