¿El microondas es malo o no?

Un electrodoméstico práctico, rápido e ideal para toda la familia. De hecho, se utiliza desde el nacimiento para preparar la leche de los recién nacidos y es útil para recalentar platos precocinados (y no) en pocos segundos.

Sin embargo, el problema que muchos se preguntan es: ¿El microondas es malo para la salud? ¿Es cierto que su radiación es perjudicial para la salud?

Veamos en detalle toda la información, correcta y contrastada, respecto al uso del microondas.

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¿El microondas es malo para la salud o no?

La principal pregunta que surge, al considerar la compra de un horno de microondas, es si su uso aumenta el riesgo de cáncer.

Esto se debe a que la radiactividad no debe confundirse con la radiación no ionizante de baja energía que caracteriza a las microondas.

Diferencia entre radiación de baja o alta energía.

Es probable que la polémica suscitada años atrás sobre el uso potencialmente peligroso del microondas, para la salud, se refiriera precisamente a la palabra «radiación».

Saber que un alimento puede cocinarse si es golpeado por la radiación ha llevado a la creencia errónea de que ese alimento se volvió radiactivo y, por lo tanto, cancerígeno.

el microondas no es radiactivo como la radiación de alta energía

Obviamente, este no es el caso. Las radiaciones utilizadas para el funcionamiento del microondas son de baja energía y por lo tanto no ionizante. Por otro lado, solo las radiaciones de alta energía son ionizantes, es decir, capaces de modificar el átomo y por lo tanto el ADN (= mayor riesgo de cáncer).

Son radiaciones de alta energía como las de los rayos X, los rayos gamma y los rayos ultravioleta. Pero no los de microondas..

Bueno no. Después de años de debate, esta es la respuesta oficial de AIRC, la fundación para la investigación del cáncer: los microondas no son dañinos.

El microondas no cambia, pero se mueve

Entonces, ¿cómo se cocina o calienta la comida cuando se coloca en el microondas?

Los campos magnéticos que se generan en el interior del aparato interactúan con los alimentos, en particular con el agua y las grasas. El campo magnético es capaz de «mover» mecánicamente los átomos de la materia que, por fricción entre ellos, se calientan y por tanto permiten la cocción de los alimentos.

el microondas no es peligroso porque no modifica las células

El átomo de materia, por lo tanto, permanece intacto, simplemente se mueve, «Agitado» bajo el efecto de la radiofrecuencia.

Lo que le sucede a la materia (a las células del cuerpo humano, por ejemplo) cuando la radiación ionizante la golpea es un proceso diferente. El átomo cambia porque un electrón se desprende. Es este paso el que altera su ADN y puede volver «loca» a la célula.

Microondas y salud: pros y contras

La invención del microondas, e incluso antes del descubrimiento de poder cocinar alimentos con radiación de baja energía, no es precisamente reciente. Se remonta a la década de 1950. Entonces, después de muchos años de estudio, la ciencia ha podido excluir el riesgo de cáncer relacionado con esta forma de cocinar.

De hecho, desde cierto punto de vista, se puede decir que el microondas vuelve entre los mejores métodos de cocción. Esto porque:

  • Cocina los alimentos en muy poco tiempo.
  • No utiliza agua por lo que las verduras y el pescado mantienen un alto valor nutritivo

¿Entonces no hay ningún tipo de riesgo para la salud?

De hecho, lo que el microondas puede causar es un aumento de posibles infecciones o intoxicaciones. El motivo está relacionado con el corto tiempo de exposición y las bajas temperaturas que se generan durante la cocción.

Si una loncha de carne se ha dejado en la nevera durante dos días, por ejemplo, la cocción tradicional (por radiación o por conducción) es capaz de descomponer la carga bacteriana presente en el alimento.

El horno microondas es más seguro para cocinar alimentos precocinados o muy frescos

Este no es el caso del microondas. Para evitar problemas gastrointestinales, es bueno úsalo para calentar alimentos ya cocinados (y bien conservado) o cocinar solo los muy frescos.

Hay otro aspecto al que hay que prestar especial atención y se refiere al tipo de recipiente que se utiliza para cocinar en microondas. De hecho, si el método se califica ahora como «seguro» desde el punto de vista de la salud, no se puede decir lo mismo del materiales usados cocinar comida.

De hecho, es importante elegir bandejas, platos o botellas aptas para usar con microondas, hechas de materiales adecuados.

Para más información: Qué no poner en el microondas

Finalmente, una consideración más. Existen en el mercado productos alimenticios destinados preferentemente a la cocción en microondas. aunque en este caso esta bien revisa atentamente la lista de ingredientes.

Al no poder añadir grasas o condimentos como aceite o mantequilla en el microondas, a menudo se añaden sustancias como el diacetilo por ejemplo, que sin embargo parecería ser perjudicial para la salud.

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