Cómo pelar castañas

Cómo pelar castañas

Pelar castañas requiere más preparación que otro tipo de frutos secos, pero merece la pena.

Las castañas se recolectan en otoño. Cuando se cocinan, agregan un sabor dulce y carnoso a los rellenos y aderezos, así como a los guisos y sopas.

Si está buscando comida, asegúrese de elegir la variedad comestible, la castaña dulce. Las castañas de Indias, también llamadas bellotas y bucchioni, no son comestibles. La variedad de castaño dulce siempre tiene una punta puntiaguda.

Cómo pelar castañas con facilidad

Las castañas no son tan difíciles de partir como de pelar. Su cáscara es mucho más blanda y maleable que la de otros frutos secos, pero eso significa que cualquier «rotura» no funciona muy bien. Además, debajo de la cáscara tienen una cáscara peluda que se adhiere terriblemente a la dulce y tierna castaña comestible que se encuentra debajo, un hecho agravado por la textura agrietada, doblada y parecida a un cerebro de la parte comestible de la nuez.

¿Cómo proceder? Cocine primero las castañas y luego manténgalas calientes, para que la cáscara rebelde no se pegue a la nuez cuando se enfríe.

Hay dos formas principales de preparar las castañas para que la cáscara y la piel peluda se desprendan con el mínimo esfuerzo: asadas o al vapor.

En ambos casos, es necesario grabar una «x» o al menos una «y» en la cáscara de la castaña. De esta manera, la cáscara se desprenderá de la nuez durante la cocción.

Para asar

Precaliente el horno a 200 C. Mientras se calienta el horno, marque las «x» en las cáscaras de castaña. Coloque las castañas preparadas en una fuente para horno o en una bandeja para hornear y cocine hasta que se desprendan las cáscaras y las nueces estén tiernas, aproximadamente 30 minutos.

al vapor

En una olla grande, hierva aproximadamente una pulgada de agua, coloque las castañas preparadas (sin la cáscara) en una canasta de vapor y coloque la canasta de vapor sobre el agua hirviendo. Cubra la olla y cocine al vapor las castañas hasta que las cáscaras se desprendan y las nueces del interior estén tiernas al morderlas (o un palillo clavado en el centro), aproximadamente 20 minutos.

Pelar

Cualquiera que sea la forma en que los haya cocinado, proceda de la misma manera ahora. Envuelve las castañas asadas o al vapor en un paño de cocina limpio para mantenerlas calientes: será más fácil pelarlas. Tan pronto como estén lo suficientemente fríos para manipularlos, siéntese y comience a pelarlos.

Tirar y quitar la cáscara, asegurándose de quitar también la piel entre la cáscara y la castaña. Cuando termines, necesitarás obtener un montón de castañas blancas y amarillas (y otro de cáscaras oscuras y cáscaras de papel).

Hay una línea muy fina entre las castañas que están demasiado calientes para manipularlas el tiempo suficiente para pelarlas y el hecho de que se enfrían tanto que la cáscara parece volver a encogerse sobre las nueces. Por eso es fundamental envolverlos en una toalla.

Si se enfrían demasiado, es decir, si notas que cada vez cuesta más pelarlas, puedes volver a meterlas en el horno o en la vaporera unos minutos para que se vuelvan a calentar. También puede calentarlas en el microondas durante uno o dos minutos para obtener un efecto similar, pero tenga en cuenta que las castañas calentadas en el microondas tienden a perder parte de su textura tierna y se vuelven incómodamente duras.

Cómo pelar castañas crudas

Para pelar castañas crudas (frescas), enjuáguelas, corte la piel por el lado plano y cocínelas a fuego lento en una olla con agua durante 15 minutos o áselas en el horno durante 15 minutos. Luego pélalos, teniendo cuidado de quitar tanto la capa exterior (bastante fácil) como la membrana marrón interior (más difícil). Estos últimos son mucho más fáciles cuando todavía están calientes, así que trabaje en lotes pequeños.

Los usos

¡Una de las formas favoritas de comer castañas es simplemente pelándolas! Es una actividad grupal divertida sentarse y pelar castañas después de la cena, tratándolas como un postre informal.

Las castañas también son deliciosas cortadas en trozos pequeños y se agregan a rellenos o coberturas, se convierten en dulces o se usan en postres como el postre francés Mont Blanc, o se mezclan en una rica sopa.

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