¿Cómo funciona el horno de microondas?

En toda cocina que se precie es necesario contar con algunos electrodomésticos capaces de mejorar el rendimiento culinario haciéndolos más rápidos y funcionales. El horno microondas es uno de ellos, no es casualidad que muchos lo consideran indispensable.

Pero antes de comprar el mejor horno de microondas para tus necesidades, es importante aprender más sobre su funcionamiento para que entiendas cómo funciona y no seas víctima de algunos mitos.

En este artículo vamos a pasar a ver cómo funciona el horno microondas, cómo consigue calentar los alimentos y, como broche final, cuál es su historia.

Se trata de las olas

Los hornos de microondas son tan rápidos y eficientes porque transmiten energía térmica directamente a las moléculas presente dentro de la comida. Las microondas calientan los alimentos como el sol calienta la cara, por radiación.

El funcionamiento del microondas es muy similar al de las ondas electromagnéticas de los transmisores de radio: es un patrón invisible de electricidad y magnetismo que viaja por el aire a la velocidad de la luz.

las ondas de microondas miden 12 cm de largo

Las ondas de radio pueden ser muy largas (algunas incluso miden miles de kilómetros entre una cresta y la siguiente), pero también pueden ser diminutas: Las microondas son las ondas de radio más cortas.y las que cocinan en el microondas miden apenas 12 cm.

Sin embargo, a pesar de su pequeño tamaño, las microondas transportan una enorme cantidad de energía, tanta que pueden dañar células y tejidos.

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Esta es la razón por la cual las microondas pueden ser dañinas para los humanos y es la misma razón por la que los hornos de microondas exhiben una cámara de cocción de metal que no deja escapar las olas. Así que no se preocupe: ¡durante el funcionamiento normal, los hornos de microondas son perfectamente seguros!

Cómo calienta la comida el microondas

¿Cómo calienta la comida un horno de microondas? Me gusta esto:

  • Dentro de la cámara de cocción, hay un generador de microondas llamado magnetrón. Cuando arranca, toma electricidad del enchufe y la convierte en ondas de radio de alta potencia;
  • El magnetrón «lanza» estas ondas al compartimento de alimentos a través de un canal llamado guía de ondas;
  • Los alimentos se colocan sobre un plato giratorio que, al girar lentamente, permite que las microondas cocínalo uniformemente;
funcionamiento del horno de microondas basado en magnetrón y guía de ondas
  • Las microondas rebotan de un lado a otro en las paredes metálicas reflectantes de la cámara de cocción, al igual que la luz rebota en un espejo;
  • Cuando las microondas llegan a los alimentos, no rebotan, sino que penetran en su interior. A medida que lo atraviesan, hacen vibrar rápidamente las moléculas que contiene;
  • La vibración genera calor.y cuanto más rápido vibran las moléculas, más caliente se vuelve la comida.

¿Quién inventó el horno de microondas?

Como muchos grandes inventos, los hornos de microondas han sido un descubrimiento accidental. En la década de 1950, el ingeniero estadounidense Percy Spencer estaba realizando algunos experimentos con un magnetrón en Raytheon Manufacturing Company. En ese momento, el uso principal de los magnetrones estaba en los radares de aviones y barcos.

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Un día, Percy Spencer tenía una barra de chocolate en el bolsillo cuando encendió el magnetrón. Para su sorpresa, la barra se derritió rápidamente debido al calor generado. Esto le dio la idea de que un magnetrón podría usarse para calentar alimentos.. Después de hacer palomitas de maíz con éxito, se dio cuenta de que podía desarrollar un horno de microondas para cocinar todo tipo de alimentos.

Percy Spencer su primer horno medía 1,8 m de altura y pesaba unos 340 kg

Los primeros equipos de Spencer eran relativamente toscos en comparación con los microondas modernos: ¡su primer horno medía 1,8 m de alto y pesaba alrededor de 340 kg! Desde entonces, los hornos de microondas se han vuelto mucho más compactos y se han vendido millones de ellos en todo el mundo.

Es fácil pensar en el invento de Spencer como un feliz accidente «simple», pero hay mucho más: se necesita creatividad para captar información y transformarla en invención. Las 130 patentes que ha obtenido a lo largo de los años son prueba de su capacidad para poner en práctica las teorías científicas.

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