Lo que hay que saber sobre Stanley Tucci: En busca de Italia

El actor y presentador italoamericano Stanley Tucci comparte los detalles de su nuevo programa en la CNN, que se estrena este fin de semana, un programa imprescindible tanto para los amantes de la comida italiana como para los viajeros.

Antes de que la pandemia trastornara los viajes, el actor nominado al Oscar Stanley Tucci realizó una serie de viajes a Italia para documentar las glorias de la cocina italiana. No eran meros viajes de placer. En febrero de 2020, la CNN anunció lo que Tucci se proponía: crear una serie sobre comida y viajes que sonaba como una carta de amor a Italia. Lamentablemente, la carta no pudo ser enviada.

Ahora, un año después, «Stanley Tucci: Searching for Italy» se estrena en CNN este domingo 14 de febrero -sí, el día de San Valentín- mostrando la amada patria ancestral de Tucci, Italia, plato a plato, con exuberantes paisajes del campo y vibrantes calles y trattorias de la ciudad.

«La gente ha desglosado la cocina regional de Italia, pero no sé si alguna vez la he visto de forma cohesionada en una serie de televisión», dice Tucci, que también ha producido la serie. «Así que esa fue mi idea, porque obviamente me fascina Italia».

La serie arranca en el sur de Italia, empezando por Nápoles y la costa Amalfitana, antes de sumergirse en Roma, Bolonia, Milán, Toscana y, por último, Sicilia. En seis episodios, Tucci se reúne con amigos, familiares y muchos conocidos, desde una princesa siciliana con una receta de Timballo hasta un quesero de Bitto Storico Ribelle alpino.

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Después de dar vida a algunas de las escenas gastronómicas más memorables y celebradas del cine en películas como Julie & Julia y Big Night, es un placer ver al italófilo compartir en la pantalla su entusiasmo real por la cocina italiana. Su respeto por los restaurantes y la comida se hace patente cuando esquiva al personal en cocinas estrechas y busca con cuidado un asiento en elegantes comedores, mientras habla tanto en inglés como en italiano. A través de diálogos inteligentes y un itinerario riguroso repleto de contrastes, se disipan mitos gastronómicos y se ponen sobre la mesa cuestiones complejas, como la inmigración y la migración.

«He aprendido mucho», dice. «Espero que cuando la gente lo vea también aprenda algo, se emocione y salive por ello. Y entiendan que la cocina italiana no es sólo pizza, una albóndiga y algo que alguien llamó una vez ‘salsa roja'».

Aquí tienes 4 grandes razones para ver «Stanley Tucci: En busca de Italia».

1. Tucci pulió su italiano para ser mejor anfitrión

Cuando Tucci tenía 13 años, la familia se trasladó a Florencia (Italia) por un año sabático de su padre, Stan. Tras dos meses de escuela en italiano, Tucci llegó a dominar el idioma. Desde entonces, ha tomado clases de italiano para prepararse para papeles interpretativos, como Secondo, el encantador restaurador de Big Night, y de nuevo para esta última serie. A diferencia de muchas series sobre comida y viajes, en las que los presentadores hablan casi exclusivamente en inglés, Tucci utiliza ambos idiomas. Pero Tucci dice que se puede mejorar. «Cada vez que iba a Italia, seguía hablando italiano, y me daba pena la gente con la que hablaba», dice con estilo autocrítico. «Antes de [CNN] serie -hace ahora como un año y medio- empecé a tomar clases de nuevo. Fue inestimable».

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2. La serie muestra todo tipo de cocina italiana, no sólo espaguetis y albóndigas

No hay que esperar mucho para que aparezcan los tomates San Marzano, la pizza frita napolitana y las cuatro pastas de Roma que tanto gustan a los estadounidenses. (Spoiler: Cacio e pepe y Carbonara están en el menú.) En gran parte de la serie, Tucci se da el gusto de probar platos regionales e ingredientes que se sirven con menos frecuencia en los restaurantes italianos de Estados Unidos. Pero en Bolonia, Tucci no puede evitar «adentrarse en la boloñesa». Allí, prueba una receta de salsa original de uno de los autores de libros de cocina más históricos de Italia, Pellegrino Artusi, y descubre por qué «la gente la marida con espaguetis de forma inapropiada».

3. El programa presenta a famosos chefs italianos, celebridades locales y cocineros

Desde chefs con estrellas Michelin hasta heroicos supervivientes de la ocupación nazi en la II Guerra Mundial, Tucci se reúne con algunas de las personalidades más intrigantes del país. Los amantes de los viajes se verán recompensados si toman nota, porque el itinerario de Tucci inspirará grandes viajes y comidas en el futuro. Tucci pasa tiempo con uno de los chefs más famosos de Italia, Massimo Bottura, de la Osteria Francescana (Chef’s Table). Juntos prueban las delicias de Emilia-Romaña, abriendo una rueda de Parmigiano-Reggiano y comiendo ricotta de granja con miel.

4. Tucci y el difunto Anthony Bourdain tienen más en común que una serie documental de la CNN.

Ahora no sólo tienen en común una docu-serie de la CNN sobre comida y viajes, sino que compartieron una amistad. Tucci dice que admira el trabajo del difunto chef Anthony Bourdain, a quien conocía bien. Cuando Tucci co-escribió, dirigió y actuó en Big Night, siguió de cerca a Gianni Scappin, un chef italiano de Le Madri, un restaurante toscano de Nueva York que ya ha cerrado. Bourdain también se formó con Scappin y, cuando Tucci, sus padres y Scappin colaboraron en un libro de cocina familiar, Bourdain escribió un aval.

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