Cómo secar la menta en casa con tres métodos para elegir: secado al horno, usando un deshidratador o secado al aire. ¡Esta publicación también incluye los beneficios de la menta y cómo almacenar, convertir y usar menta seca!

Creo que mi obsesión por deshidratar y conservar vino en el momento adecuado. Junto con los métodos de bricolaje para cosas como ‘tomates secados al sol’ y hojuelas de ajo y cebolla, ahora estoy pasando a las hierbas, como cómo secar menta, romero y tomillo. 

Desde que me mudé de Londres a Oxford, he podido aprovechar mi espacio adicional (¡y mi jardín!) para cultivar muchas más hierbas, lo que significa que estoy constantemente buscando formas de hacer que mis hierbas duren más. Ya guardo las hierbas en el refrigerador y el congelador , pero aprender a secar las hojas (y los tallos) de la menta puede ser excelente para conservar la menta durante una larga vida útil. Además, suele ser más fresco y de mejor sabor que las versiones compradas en la tienda. 

Al conservar la menta en casa, también puede preparar fácilmente hojas de menta secas, menta triturada, menta en polvo, etc. Lo mejor de todo es que también hay muchas maneras de usar la hierba seca: en mezclas de especias, para salsas y aderezos, para la menta . té , etc. Consulte la sección de ‘usos’ a continuación para obtener más opciones. 

BENEFICIOS DE LA MENTA

No es ningún secreto que la menta, además de tener un olor y un sabor maravillosos, también se ha utilizado de varias formas medicinales durante años (y años y años). También hay varias variedades, incluidas la menta verde y la menta. Ya sea que lo esté comiendo, inhalándolo, frotándolo sobre su piel de una forma u otra, los beneficios difieren de un método a otro.

La menta es bastante rica en varios nutrientes: contiene buenas cantidades de vitamina A (crítica para la salud ocular), manganeso y hierro, además de ser una rica fuente de antioxidantes.

También hay varias formas en que la menta se usa para aliviar los problemas digestivos. Sin embargo, la mayoría se trata con aceite de menta (esencial) en lugar de versiones frescas o secas. Del mismo modo, hay varios beneficios potenciales relacionados con la inhalación de menta, desde un mayor estado de alerta hasta ayudar con los síntomas del resfriado, como despejar la congestión.

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Cuando se trata de consumir hojas de menta frescas o secas, la investigación sobre los beneficios para la salud es limitada. En el lado positivo, ¡sabe muy bien y no tiene muchos efectos secundarios adversos!

BENEFICIOS DE LA MENTA

CÓMO SECAR MENTA

Hay tres formas principales de secar la menta, incluido el uso de un deshidratador, un horno o el secado al aire. Usar un deshidratador es mi método preferido para el calor bajo y la rotación rápida.

Secar la menta en el horno puede ser rápido, pero debe tener cuidado de no cocinar/quemar las hojas, ya que a menudo no puede obtener temperaturas tan bajas.

Por último, la menta para secar al aire es una gran opción sin calor, pero en realidad solo funcionará en climas cálidos que no sean húmedos (una habitación que tenga alrededor de 60-68 ºF/15-20 ºC funcionará bien). Los climas fríos/húmedos pueden provocar que la menta tenga moho.

LAVAR Y SECAR LA HIERBA

Es importante lavar y secar cuidadosamente cualquier menta antes de deshidratarla, para eliminar cualquier bicho y gérmenes.

Agregue la menta a un recipiente con agua y agítela con cuidado. Después de enjuagar, puede usar un centrifugador de ensaladas para eliminar el exceso de agua antes de secar con palmaditas o pasar directamente a secar con palmaditas.

Es importante deshacerse de TODO el exceso de humedad antes de secar la menta, por lo que puede ser una buena idea dejar que se seque al aire durante 30 a 60 minutos adicionales, secar una vez más antes de usar el método del horno o del deshidratador.

EN UN DESHIDRATADOR

Una vez enjuagado y secado, retire las hojas de menta de los tallos (puede secar los tallos por separado si lo desea).

Coloque las hojas en una sola capa sobre las bandejas del deshidratador, asegurándose de dejar espacio en el medio para que circule el aire.

Seca la menta a 40 °C/105 °F durante 2 a 5 horas, hasta que esté quebradiza y se desmorone en lugar de doblarse.

El tiempo variará según tu máquina, cuánto estés secando, el clima en el que vivas, etc. Es mejor revisarlos después de 2 horas y luego nuevamente cada 15 a 20 minutos.

Permita que las hojas de menta secas se enfríen por completo antes de transferirlas a un frasco hermético.

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EN EL HORNO

Después de enjuagar y secar la menta, retire las hojas de los tallos (o déjelas, por ahora) y colóquelas en una bandeja para hornear forrada con pergamino con espacio entre ellas para que circule el aire.

Coloque la bandeja en el horno a su temperatura más baja , lo mejor es que esté por debajo de los 200 ºF/95 ºC (las temperaturas más altas pueden hacer que la menta se dore y se “cocine”). Dependiendo de la temperatura, este proceso tomará una cantidad de tiempo diferente.

Por ejemplo, 120ºF/ 50C º puede tardar entre 1,5 y 4 horas. 180ºF/80ºC puede tardar de 1 a 2,5 horas.

Puede ser una buena idea mantener ligeramente abierta la puerta del horno con una cuchara de madera resistente al calor o una agarradera para liberar el vapor y secar las hojas más rápido (además de evitar que se sobrecalienten). También puede voltear las hojas de menta después de 1 hora para permitir un secado más rápido y uniforme.

SECADO AL AIRE

Después de enjuagar y secar la menta (fresca), puede juntarla en un ramo y atarlo con un hilo o hilo en la parte inferior de los tallos.

Cuelga el ramo en un área cálida y bien ventilada lejos de la luz solar directa. Puedes hacer esto creando un aparato para colgar con cuerdas, secando el ramo de menta de una percha o incluso usando una rejilla para secar hierbas.

Usa este método si vives en un clima cálido y seco para evitar que la menta se enmohezca. Además, asegúrese de secarlos lejos de la luz solar, ya que el sol hace que las hojas se doren y destruye los aceites esenciales de menta.

Deje que se seque durante un par de días hasta 1-2 semanas hasta que se seque y se «desmenuce» al tacto.

Debido al largo tiempo de secado, puede ser una buena idea cubrir las hierbas con una ‘cubierta protectora’ ventilada como una bolsa de papel, para evitar que el polvo se asiente sobre las hierbas (y pequeños bichos) .

CÓMO SECAR MENTA

CÓMO ALMACENAR MENTA SECA

Una vez secas, sin importar el método que utilices, las hojas secas de menta aún deben ser de color verde y tener un fuerte aroma a menta . Si está significativamente oscurecido, es probable que esté ‘cocido’/quemado.

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Puede almacenar las hojas enteras, desmenuzadas (a mano o en un procesador de alimentos) o en polvo (usando un molinillo de café/especias o un procesador de alimentos por más tiempo). Almacene en recipientes de vidrio herméticos y evite cualquier cosa porosa (como cartón y ciertos plásticos) que absorban los aceites.

Guarde la menta seca en un área fresca y oscura hasta por 12 meses para una frescura opcional. Después de eso, comenzará a deteriorarse en calidad.

Sugerencia: en los días inmediatos después de secar la menta, revise las hojas para ver si hay algún signo de humedad en el recipiente. Si lo hay, repita el proceso de secado durante un poco más de tiempo. De lo contrario, todo el lote puede enmohecerse.

CÓMO USAR MENTA SECA

Hay muchas maneras de disfrutar tu menta seca, que incluyen:

  • Usado para té de menta : agregue 1 cucharadita de hojas secas de menta a su taza de agua caliente y deje reposar durante 3-4 minutos.
  • Como parte de mezclas de especias y sal de hierbas .
  • Dentro de la mantequilla compuesta a base de hierbas .
  • En tzatziki y platos similares, como esta ensalada libanesa de pepino (Kh’yar bi laban) .
  • Agregado a recetas de queso , como este queso de cabra o queso feta vegano con hierbas.
  • Dentro de los adobos y aderezos  , como esta deliciosa salsa de tahini con hierbas y limón de 5 ingredientes o el sencillo aderezo para ensalada de frambuesa .
  • Como parte de un ‘frote’/adobos para carnes o tofu .
  • Dentro de los cócteles y bebidas ‘herby’ , como este refrescante té helado Earl Grey Blackberry o limonada fresca de frambuesa (endulzada de forma natural) .
  • Dentro de sopas y guisos .
  • También puede usar hojas secas de menta en aplicaciones de belleza , como jabón .

PREGUNTAS FRECUENTES

¿Cuándo es el mejor momento para cosechar menta?

Lo mejor es cosechar la menta justo antes de que florezcan, por lo general a fines de la primavera. Aquí es cuando sus aceites estarán en sus niveles ‘picos’. También es mejor cosecharlos temprano en la mañana antes de que la luz del sol o el calor evaporen cualquiera de los aceites.
Elija hojas frescas, brillantes y verdes.

¿Se pueden secar y usar los tallos de menta?

Sí, también puede usar tallos para el té de menta, para menos desperdicio. También puedes molerlo hasta convertirlo en un polvo de menta.

¿Cuál es la conversión de menta fresca vs menta seca?

Use 1/3 de la cantidad de menta seca en menta fresca.
Es decir, 1 cucharadita de menta seca por 3 cucharaditas (1 cucharada) de menta fresca.

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