Cocción al vapor: beneficios, cómo hacerlo y consejos

La cocción al vapor es una técnica saludar, de origen oriental, muy extendida también en nuestro país desde hace algún tiempo, donde se recomienda sobre todo a aquellas personas que deseen conservar todas las propiedades organolépticas de los alimentos y su sabor original.

Pero, ¿cómo funciona y, sobre todo, cómo vaporizar perfectamente?

He tratado de resumir todo lo que absolutamente necesita saber en esta breve guía: tratemos de averiguarlo juntos.

¿Cómo funciona la cocción al vapor?

Lo primero que debemos aclarar es cómo funciona el vapor.

Como ya se ha mencionado en parte, con este nombre podemos definir una técnica de cocina que pertenece a la tradición gastronómica china y japonesa, mientras que nosotros la hemos introducido recientemente, sobre todo gracias a la nouvelle cooking.

Se puede remontar (dejando de lado algunos tecnicismos) a la cocción húmeda, teniendo en cuenta que aunque el vapor es una sustancia acuosa, es un sistema de cocción que aprovecha la llamada convección, o la transmisión de calor que se produce por el desplazamiento de un líquido o -como en este caso- de un gas, vapor, calentando un cuerpo más frío.

La diferencia entre cocer al vapor y hervir

Verduras al vapor

La diferencia con el hervido más tradicional, una técnica de cocción con la que seguramente todos estamos más familiarizados, es evidente.

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De hecho, durante la ebullición se produce un intercambio de componentes entre los alimentos y el líquido de cocción. En la cocción al vapor, por el contrario, es el propio vapor el que influye en el calentamiento de los alimentos, lo que permite al cocinero saborear rápidamente todos los beneficios.

El vapor, de hecho, se ha comparado con hervir más energía que el agua hirviendo y, precisamente por ello, puede aumentar ligeramente la presión del recipiente en el que se realiza la cocción. De lo anterior se deduce que la temperatura de calentamiento también aumenta ligeramente.

Otra ventaja es que el alimento no se sumerge en líquido, sino que se envuelve en vapor hirviendo, lo que le permite absorber mejor los aromas, y no renunciar a sus elementos internos, como sales minerales y vitaminas.

Las ventajas de cocinar al vapor

Si has leído atentamente las líneas anteriores, ya deberías haber entendido los principales beneficios de la cocción al vapor. Pero trato de resumirlos en estos puntos:

  • Al cocinar con vapor, el agua entra en contacto con los alimentos, pero en forma de vapor de agua. Por lo tanto, no hay “inmersión” en el líquido, con la consecuencia nada despreciable de que la temperatura de cocción permanece casi constante;
  • Gracias al vapor de agua, la cocción se realiza manteniendo la humedad de los alimentos. Al no existir inmersión, como ocurre en la ebullición, los nutrientes y las características organolépticas de los alimentos cocinados permanecerán prácticamente inalterables;
  • Teniendo en cuenta que mediante este tipo de cocción el calor se transmite de forma lenta y uniforme, se evitan los riesgos ocasionados por la formación de todas aquellas sustancias que podrían resultar difíciles o incluso dañinas de digerir, y que en cambio son propias de la cocción a alta temperatura, se evitan los riesgos de fritura. ;
  • La cocción al vapor no requiere la adición de aceites u otros condimentos, que en cambio podrían ser agradables y saludables para insertar crudos al final de la cocción;
  • Para poder vaporizar no es necesario recurrir a herramientas especialmente complejas o caras.
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En definitiva, cuando se trata de una cocina sana y natural, es difícil no pensar en la cocción al vapor.

¿Qué se puede cocinar al vapor?

salmón al vapor

Si a estas alturas ya te has enamorado de la cocción al vapor, hay otra buena noticia que quiero compartirte ya mismo: gracias al vapor puedes cocinar prácticamente cualquier cosa.

De hecho, la cocción al vapor se puede utilizar para cocinar verduras, pescados, carnes blancas, raviolis y otras variedades de pasta rellena.

Evidentemente, lo importante es utilizar la técnica adecuada, muchas veces aprendida solo con la experiencia y con algunos intentos fallidos.

como cocinar al vapor

Métodos para cocinar alimentos al vapor.

Como he podido resumir en las últimas líneas, el método de cocción al vapor es una técnica sumamente saludable, que utiliza el vapor de agua para poder transmitir el calor uniformemente a los alimentos.

Es posible abordar la cocción al vapor de dos formas alternativas:

  • Cocción al vapor a presión ambiente. Aquí el vapor se crea hirviendo el agua una vez que alcanza los 100 °C. Para cocinar de esta forma, será suficiente una olla, una cesta y una tapa específica, o una buena vaporera;
Vaporizador eléctrico en funcionamiento
  • Cocción al vapor a una presión superior a la presión ambiental. Utiliza el mismo principio típico de las ollas a presión, que de hecho son necesarias para proceder con esta técnica de cocción. En resumen, el funcionamiento de las ollas a presión permite alcanzar temperaturas de ebullición más altas (120 °C). El beneficio más inmediato será la reducción de los tiempos de cocción en aproximadamente un tercio.

Sea cual sea el camino que decidas seguir, ten en cuenta que puedes agregar tus aromas favoritos al agua hirviendo, como especias, vino blanco, etc. De esta forma se podrán aromatizar los alimentos, que absorberán el sabor de los componentes aromáticos, pero de forma más dulce y menos fuerte.

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Últimos consejos para cocinar al vapor

Finalmente, concluimos la discusión recordando que:

  • Si no cuentas con tapas adecuadas para la cocción al vapor, puedes optar por el uso de papel aluminio o una película transparente que pueda contener la dispersión del vapor de la olla;
  • Si no tiene una canasta humeante, puede cubrirse con un colador de metal (pero el rendimiento ciertamente no será perfecto);
  • Si quieres evitar que los platos se peguen a la base de la cesta, que suele ser de acero inoxidable, puedes forrar todo con papel de horno;
  • Siempre es mejor cortar las verduras justo antes de colocarlas en la cesta. De esta forma podrá conservar mejor los elementos nutritivos y las características organolépticas.

¡Buena cocina!

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