Giardiniera al estilo de Chicago: Receta italoamericana

Cómo preparar este condimento ácido, picante y crujiente, que los habitantes de Chicago utilizan en perritos calientes, bocadillos de ternera y cualquier otra cosa que se les ocurra.

Giardiniera al estilo de Chicago

Los inmigrantes italianos en Chicago tuvieron un gran impacto en la escena gastronómica de la ciudad a finales del siglo XIX y principios del XX. Pocos productos han perdurado y han cobrado tanta importancia como la giardiniera, una mezcla de pimientos y otras verduras que se escabechaban rápidamente y se remojaban en aceite.

Los habitantes de Chicago y los turistas gastronómicos que busquen un perrito caliente al estilo de Chicago o un sándwich de ternera italiana encontrarán distintas versiones de giardiniera según el lugar donde lo coman. En las familias italoamericanas como la mía, se usa para perritos calientes y sándwiches, pero también se sirve como condimento de antipastos de carne y queso, y prácticamente de cualquier otra cosa que pueda beneficiarse de la adición de ácido, picante, sal y una textura fresca y crujiente.

Rodajas de ternera en un panecillo con verduras en escabeche
Bocadillo italiano de ternera al estilo de Chicago

La giardiniera al estilo de Chicago se basa en el método italiano (algunos dicen que más siciliano) de conservar verduras para los meses de invierno. Mi abuela tenía en los armarios del sótano tarros de conservas de verduras parecidas a las de Chicago, pero fieles al método italiano. Es un método que canalicé el pasado mes de marzo en la cocina del Leopard des Artistes de Nueva York, cuando el abrupto cierre provocó el cierre de restaurantes, lo que me dejó con una abundancia de ingredientes para utilizar o conservar a toda prisa.

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Rápidamente preparé toda la giardiniera que pude y regalé el condimento a los vecinos de mi barrio de Bay Ridge, Brooklyn.

Esta receta de giardiniera hace una gran cantidad, pero se conserva seis semanas en el frigorífico y puedes usarla para preparar tu propio bocadillo de ternera italiana, perrito caliente al estilo de Chicago o con salumi y pan.

Giardiniera

Ingredientes

  • 4 pimientos enteros
  • 2 pimientos rojos, cortados en trozos de 1/2 pulgada
  • 2 costillas de apio, cortadas en trozos de 1/2 pulgada
  • 5 zanahorias baby, cortadas por la mitad
  • 1 cabeza de coliflor, cortada en ramilletes pequeños
  • ½ taza de sal
  • 2 dientes de ajo cortados en láminas finas
  • 3 cucharaditas de orégano siciliano seco
  • 1 cucharadita de copos de pimiento rojo
  • 1 cucharadita de polen de hinojo o semillas de hinojo trituradas
  • ½ cucharadita de semillas de apio
  • 1 cucharadita de pimienta negra en grano machacada
  • 1 taza de vinagre blanco de alta calidad
  • 1 taza de aceite de oliva (utilice un aceite de oliva suave y de sabor neutro)

Receta

  1. En un bol grande, mezcla y sazona las verduras con la sal. Añade agua suficiente para cubrir las verduras, tapa el bol con film transparente y deja reposar la mezcla durante 8 horas.
  2. Mientras tanto, combinar todas las especias y el vinagre y mezclar hasta que estén bien incorporados.
  3. Después de 8 horas escurre y enjuaga las verduras.
  4. Mezcla las verduras con la mezcla de especias y vinagre.
  5. Coloca las verduras en recipientes, añade aceite, cúbrelos con una tapa y refrigéralos hasta 6 semanas.
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