La cocina mexicana: Descubre los Secretos de la Gastronomía Mexicana

La cultura mexicana es diversa y vibrante, donde están orgullosos de su herencia nativa. ¡Celebran sus fiestas con música y baile y también tienen su baile folclórico! La vitalidad y diversidad de la cultura mexicana se reflejan en su comida. Utilizan productos frescos en su comida como chiles, hierbas y verduras, queso, tomates y frijoles. México tiene una herencia y una cultura alimentaria claramente rica que permite disfrutar de la comida mexicana.

La cocina mexicana está en constante evolución a medida que sus productos básicos continúan cambiando. Primero, los ingredientes básicos de la cocina mexicana eran el maíz y los frijoles y, poco a poco, se fueron añadiendo nuevos ingredientes en forma de especias a lo largo de los últimos 600 años para hacer de la cocina mexicana lo que es hoy. 

Introducción a la comida mexicana

La comida mexicana, una de las grandes cocinas del mundo, es diversa, deliciosa y profundamente omnívora, a la vez sencilla y sofisticada. Los platos típicos mexicanos son tan básicos como la omnipresente quesadilla (una tortilla caliente rellena de queso fundido) o tan elaborados como el pollo servido en mole negro (una salsa oaxaqueña preparada con docenas de ingredientes molidos a mano). La comida es esencial para la cultura mexicana, y comer bien es algo que se disfruta en todo México, a cualquier precio y en todo tipo de establecimientos: desde puestos de comida, panaderías y mercados hasta cafés, cantinas y restaurantes.

Introducción a la comida mexicana

Desde la época precolombina, el maíz, la calabaza, el chile y las judías han constituido la base de la dieta mexicana. Además de estos alimentos básicos, la comida mexicana hace un amplio uso de otros alimentos autóctonos americanos, como el tomate, el tomate verde, el aguacate, la patata, el nopal, el chocolate y el pavo. En el siglo XV, los colonos españoles introdujeron nuevas técnicas culinarias en México, junto con nuevos ingredientes como el trigo, la cebolla, el arroz, el queso, el pollo, el cerdo y la ternera. En todo el país, las tradiciones europeas empezaron a fusionarse con las recetas indígenas. El resultado fue una cocina nueva y totalmente original.

Algunos ingredientes como los tomatillos, la jícama y el cactus son nativos de México y se utilizan en sus alimentos que no son comunes en otros países. Los tomatillos no están relacionados con los tomates, pero son de color verde y están cubiertos por una cáscara marrón. La jícama es un tubérculo que parece una papa y le da un toque crujiente a los platos mexicanos. Los cactus, conocidos como nopales, se utilizan para preparar la base de muchos platos mexicanos. 

La comida mexicana tiene colores brillantes y es muy sabrosa. Los sabores mexicanos tienen un espectro que va desde lo más complicado a lo simple. Cubre los dos extremos del espectro, por ejemplo, la salsa de mole tiene más de 30 ingredientes y tiene un sabor complejo, mientras que las fajitas de bistec son simples de hacer sin complejidad alguna.

Cuando pensamos en la cocina mexicana, inmediatamente pensamos en nachos con queso y enormes margaritas en forma de pecera. Pero la cocina mexicana es mucho más que eso. La famosa tortilla, taco, flan, enchiladas y más son una gran parte de la cocina mexicana. 

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El maíz

Las tortillas, un alimento básico en la mayoría de las comidas mexicanas y un ingrediente clave en muchos platos tradicionales, son panes planos redondos hechos de harina de maíz o de trigo. Una tortilla caliente envuelta en carne o verduras sazonadas es un taco, mientras que una tortilla rellena de queso fundido es una quesadilla.

Además de las tortillas, la harina de maíz se utiliza para hacer una gran variedad de panes planos. Los sopes son discos gruesos de maíz servidos con alubias, crema agria y salsa, mientras que los huaraches son panes planos en forma de torpedo, normalmente cubiertos de alubias, guisados y salsa. Las gorditas, una especialidad de la región del Bajío, son panes planos de maíz, gruesos y redondos, que se cuecen a la plancha y luego se rellenan con queso, carne u otros ingredientes.

La cocina mexicana: Descubre los Secretos de la Gastronomía Mexicana

Más allá de las tortillas y otros panes planos, el maíz es un ingrediente esencial en muchas comidas tradicionales, muchas de las cuales pueden tener sus raíces en la época precolombina. Los tamales, uno de los alimentos más antiguos y populares de América, están hechos de masa de maíz cocida al vapor en una hoja de maíz o de plátano y rellenos de chiles, carne, queso o frutas. Los tamales suelen acompañarse de atole, una bebida caliente a base de maíz aromatizada con chocolate o fruta y azúcar. El pozole, una sustanciosa sopa de maíz, es otro plato a base de maíz de origen prehispánico.

Los Chiles

Como sabe cualquiera que haya pasado un tiempo en México, los chiles son fundamentales para el paladar mexicano. La salsa picante, hecha de chiles molidos y condimentos, se sirve como acompañamiento de casi todas las comidas en México, formales o informales. Hay casi infinitos tipos de salsa, desde la omnipresente salsa verde (hecha con tomates verdes y chiles) al pico de gallo (una salsa fresca de tomates picados, cebolla y chiles serranos) o la oscura salsa charro-habenera de la península de Yucatán.

Además de la salsa, los chiles se utilizan para condimentar carnes, alubias y salsas, o se sirven enteros y rellenos de queso en un chile relleno. En México se cultivan cientos de variedades de chile y se produce una amplia gama de chiles secos. Algunos chiles son increíblemente picantes (el habanero es la variedad tradicional más picante de México), mientras que otros son suaves pero sabrosos, como el poblano o la chilaca.

Las judias

Al igual que los chiles, en la cocina mexicana se cultivan y preparan muchas variedades de alubias. Las alubias suelen servirse como guarnición de una comida o como parte de una sopa. Además de las alubias, el arroz es un acompañamiento habitual de las comidas en los restaurantes mexicanos tradicionales.

Carnes

México tiene una gran industria ganadera, con una gran variedad de carnes y quesos producidos en todo el país. El cerdo y el pollo son muy populares, y el norte de México es conocido por sus grandes ranchos que crían ternera alimentada con pasto. Entre las carnes de vacuno tradicionales mexicanas destacan la arrachera magra y la norteña. Gracias a sus largas y abundantes costas, el pescado y el marisco son muy populares en los balnearios de México y en todo el país. El cóctel de gambas es especialmente apreciado por los lugareños, al igual que los filetes de pescado empanados y fritos.

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Quesos

México también produce diversas variedades de quesos, como el panela (un queso fresco suave y bajo en grasa) y el cotija (un queso seco y salado que se utiliza para desmenuzar encima de los platos). Las comunidades menonitas del norte de México elaboran el queso chihuahua, parecido a un cheddar suave. En la región del Bajío se produce queso ranchero, un queso fresco y salado que se puede desmenuzar sobre frijoles o en quesadillas.

Horario de comidas

Los mexicanos suelen hacer tres comidas al día, aunque hay pocas reglas rígidas a la hora de comer. El desayuno suele ser una comida ligera por la mañana, a menudo acompañada de chocolate caliente o café. El almuerzo es un desayuno más copioso que suele tomarse un poco más tarde que el desayuno normal. El almuerzo suele ser más sustancioso que un desayuno típico, aunque el término se refiere más a la hora en que se toma (alrededor de las 11 de la mañana) que al contenido.

La comida, o comida del mediodía, es tradicionalmente la comida más copiosa e importante del día, y se toma sobre las 14.00 horas. Una comida tradicional comienza con una sopa, seguida de un plato de pasta o arroz y, por último, un plato principal, servido con tortillas o una cesta de bolillos. Aunque no siempre se encuentre esa misma alineación en la mesa, la región del Bajío sigue siendo bastante tradicional en lo que se refiere a la comida. Las familias suelen comer juntas, y muchos pequeños negocios cierran de 14.00 a 16.00 horas para poder descansar por la tarde. Los domingos por la tarde es típico organizar una gran comida con amigos y familiares.

La cena se celebra a última hora de la tarde, normalmente sobre las 20.00 o 21.00 horas, y suele ser una comida más ligera que el almuerzo. Las cenas tradicionales incluyen tamales con atole, panes dulces con leche o café, o tacos. Sin embargo, en ciudades como Querétaro, San Miguel de Allende y Guanajuato, salir a cenar es una actividad muy popular.

Delicias Mexicanas: Algunos de los auténticos platos mexicanos

Desde bebidas hasta postres, estos son algunos de los auténticos platos mexicanos que puedes probar a cocinar:

Fajitas:

La fajita es un plato Tex-Mex que originalmente se preparaba con filete de falda a la parrilla. Pero hoy en día, fajita ha perdido su significado original y todo lo que se sirve enrollado en tortilla se llama fajita. 

Fajitas

Guacamole:

El guacamole es una salsa de aguacate o una pasta para untar que se puede servir con papas fritas, fajitas o tacos. Es una adición a la cocina mexicana moderna y se ha hecho famoso internacionalmente, especialmente en Estados Unidos, donde se utiliza como salsa, condimento e ingrediente para ensaladas. 

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Quesadillas:

La quesadilla es una tortilla calentada rellena de queso derretido. El relleno de la quesadilla puede ser cualquier cosa que usted imagine: frijoles, verduras, carne. Tradicionalmente, las quesadillas en México se preparan con tortilla de harina de maíz en lugar de tortilla de harina de trigo con queso blanco derretido. 

Quesadillas

Elote:

Elote es el maíz callejero mexicano y lo encontrarás en todo México. El maíz se rocía con mayonesa, chile en polvo, queso cotija y jugo de limón. Es picante y no domina el sabor del maíz y es un refrigerio refrescante. 

Mole:

Es una salsa versátil que se utiliza para elaborar muchos platos. La mayoría de las salsas de mole consisten en diferentes tipos de chiles como guajillos, pasillas, anchos y chipotles. Estos chiles no agregan picante pero se agregan para darle sabor a la salsa.

Mole

Salsa verde:

Es una sabrosa salsa mexicana que puede ser un adobo perfecto, un dip para patatas fritas o un acompañamiento para diferentes platos. Verde significa verde y se llama salsa verde por su color verde. Está elaborado a base de tomatillo, jalapeño, ajo amarillo, cebolla, jugo de limón y cilantro.

Salsa verde

Horchata:

La horchata es una auténtica bebida mexicana que se disfruta durante los días calurosos y soleados. Se compone de arroz blanco remojado en agua, aromatizado con canela y endulzado con azúcar granulada. Algunas versiones de horchata contienen leche y otras tienen nueces o sabores añadidos como vainilla o coco. 

Michelada:

Es una refrescante bebida de verano elaborada con cerveza, jugo de limón, salsas variadas, especias, tomates y chiles. Se sirve frío en vasos con borde de sal. Numerosas variaciones de esta bebida están disponibles en todo México.

Chocolate caliente mexicano

Churros:

Los churros, uno de los favoritos mexicanos entre varios países, son buñuelos fritos espolvoreados con canela y azúcar. La mejor manera de disfrutarlos es mojándolos en una salsa de chocolate o mojándolos en café. 

Flan:

El flan es similar al postre francés flan. El flan mexicano se elabora con leche fresca o leche condensada. Aunque el origen de este postre no está en México, fue adoptado rápidamente por los nativos y se convirtió en parte de su cocina.

Chocolate caliente mexicano:

El chocolate caliente mexicano se elabora con leche, cacao sin azúcar, canela, extracto de vainilla, chile en polvo y chocolate agridulce. Se disfruta mejor durante los inviernos, cuando hace frío y hace frío, cuando los preparativos navideños están en pleno apogeo. 

Reganadas:

México celebra el Día de Muertos entre el 1 y 2 de noviembre, donde se instala un altar en cada casa y se ofrecen reganadas, galletas tradicionales, a los muertos. Son unas galletas de hojaldre elaboradas con harina común, huevos y canela.

Estos platillos son sólo la punta del iceberg de la cocina mexicana. Podemos intentar preparar comida mexicana en nuestros hogares, pero es posible que no podamos lograr la autenticidad debido a la falta de ingredientes importantes que podrían no estar disponibles en el mercado local. Pero siempre podemos hacer algunos platos mexicanos con nuestro propio toque y tener en cuenta la disponibilidad de los ingredientes. 

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