Los espárragos son muy delicados y su conservación obviamente requiere el debido cuidado.

Hay trucos que no todo el mundo conoce, pero que pueden hacer que la verdura dure incluso más que unos pocos días dentro de un refrigerador. Si, por el contrario, decides proceder con la congelación, la duración será mayor, incluso hasta 6 meses.

Particularmente valiosos y con numerosas propiedades beneficiosas, los espárragos, como se ve en el artículo sobre su limpieza, encuentran diferentes usos en la cocina. Pueden ser la base de un excelente primer plato o utilizarse para la preparación de un delicioso segundo plato o incluso comerse como guarnición.

Asi que veamos como almacenar espárragos por un período corto o largo con la intención de transformarlos en un delicioso platillo para ofrecer a sus invitados. En este artículo explicaremos cómo se conservan los espárragos.

Cómo almacenar los espárragos: limpiar la verdura

El procedimiento de almacenamiento de espárragos requiere en primer lugar, su correcta limpieza, con el fin de eliminar los residuos de tierra presentes en el tallo. La verdura debe enjuagarse con agua corriente fresca y es necesario comprobar que aún esté verde y que no haya manchas. Si lo desea, también puede agregar un puñado de bicarbonato de sodio.

Hay que tener en cuenta que cuando pasan varios días desde el momento de la recolección de un espárrago, su color comienza a cambiar y la base adquiere una tonalidad pardusca.

Seleccione los barriles frescos y eliminar los que no están destinados a ser almacenados durante un tiempo prolongado es por tanto la primera operación a realizar cuando empiezas a congelar los espárragos o meterlos en la nevera.

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Espárragos atados juntos

Algo muy importante a tener en cuenta es que los espárragos por su naturaleza debe mantenerse en posición vertical para que pueda mantener su frescura por más tiempo.

Probablemente hayas notado que cuando compras esta verdura la encuentras dividida en racimos que contienen múltiples tallos. Esto se debe a que los espárragos unidos entre sí se conservan mejor en posición vertical y sería recomendable dejarlos así incluso después del lavado.

Pero vayamos a limpiar. Esta es una operación que toma muy pocos minutos.

Todo lo que tienes que hacer es cortar, incluso todos juntos, las partes finales de los tallos, aquellos a tener claro que tienden a cambiar de color y que destacan porque son más duros que el espárrago entero.

Para conservar los espárragos es necesario mantenerlos húmedos

La regla básica a tener en cuenta para conservar espárragos frescos es mantenlos húmedos. No importa qué modo elijas, pero siempre deja el extremo donde se hizo el corte húmedo.

Normalmente se prefiere colocar el racimo dentro de un frasco con agua, pero una solución igualmente eficaz es también envolver las verduras en una servilleta humedecida.

Espárragos en un frasco en el refrigerador.

Entonces nos preguntamos, ¿cuántos días pueden durar los espárragos así dispuestos? Si tomas las precauciones que te hemos ilustrado y colocas los espárragos en el frigorífico, puedes esperar su conservación. por al menos una semana, pero con la previsión de reponer el agua a los dos o tres días.

Finalmente, para una conservación aún más óptima recomendamos tapa el frasco con film transparente o envuélvalo completamente en una bolsa de plástico.

Hacerlo aislará completamente el contenido y permitirá que los espárragos mantengan su frescura por más tiempo.

Cómo congelar espárragos

Ahora que ya sabes cómo conservarlo en la nevera, queremos explicarte cómo congelar los espárragos para conservarlos durante varios meses sin que pierdan sus propiedades y sabor. La congelación puede tener lugar siguiendo dos procedimientos diferentes.

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La primera es meter los espárragos en el congelador inmediatamente después de lavarlos. Tal como están, se envuelven en celofán o se cierran en una bolsa para alimentos congelados. Las bandejas de aluminio también están bien, si las prefiere.

Una alternativa a esta técnica de congelación es la que implica la cocción previa de la verdura. Lo mismo se puede hacer con vapor y es una operación que toma apenas unos minutos. Mantenerlos demasiado tiempo en agua hirviendo sería perjudicial porque ablandaría demasiado los tallos.

Espárragos congelados en un recipiente

Al final de la ebullición se sacan los espárragos, se secan con cuidado y luego se colocan en el recipiente que servirá para ponerlos en el congelador. Hay quienes prefieren congelar espárragos enteros y quienes ya los cortan en rodajas, para tenerlos listos para su posterior cocción.

Ahora que le hemos explicado cómo se pueden congelar los espárragos, averigüemos cuánto tiempo puede mantenerlos en el congelador. La recomendación suele ser la de no exceda los 6 meses y es una indicación que se aplica tanto a los espárragos crudos como a los cocidos.

Dicho esto, probablemente quieras saber si la congelación afecta las propiedades de la verdura.

Bueno, debemos especificar que nada de esto sucede. Los espárragos guardan de hecho inalterado sus características incluso si están congelados o almacenados durante varios días en el frigorífico.

Descongelar los espárragos y prepararlos para cocinar

Ahora que tiene toda la información que necesita sobre cómo congelar los espárragos, expliquemos cómo se realiza la descongelación. La operación no es nada complicada y lleva unos minutos.

El consejo que te damos es que saques los espárragos del congelador para muévelos al refrigerador, donde la temperatura más alta favorecerá la descongelación en los momentos adecuados. Una vez sacados de la nevera, los espárragos deben conservarse unos minutos a temperatura ambiente y luego proceder a la cocción.

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Cómo saber si los espárragos se han conservado bien

Espárragos descongelados

Los espárragos, en cualquier forma en que se conserven, deben tener ciertas características para ser considerados todavía buenos para comer.

Primero debes asegurarte de que los extremos no son amarillos o peor aún un color marrón oscuro, una tonalidad que sugiere una mala conservación de la verdura.

En cuanto al vástago, sin embargo, una señal de un problema podría ser el presencia de manchas en eso. En este caso es necesario evaluar cuidadosamente si los espárragos pueden considerarse todavía frescos o no.

Les recuerdo que la frescura es una condición básica para que la conservación sea exitosa. Poner una verdura que ya se está echando a perder en el refrigerador o el congelador ciertamente no es una opción recomendada.

Una alternativa a la congelación: espárragos en escabeche

Para quienes prefieren no congelar los espárragos, la mejor alternativa es mantenerlos en salmuera.

Espárragos conservados en salmuera

Procedemos como para los demás métodos empezando por el lavado y continuando con la ebullición de los espárragos. Este último no debería tomar más de tres a cuatro minutos para ser efectivo.

La salmuera se prepara a su vez de forma muy sencilla con agua y sal y con esta mezcla vas a llenar una jarra en la que se colocan los espárragos en vertical.

En este punto, si quieres perfeccionarlo todo, puedes añadir un poco de ajo, que le dará un aroma particular a la conserva.

Los espárragos en salmuera deben dejarse firmes durante un tiempo igual a al menos 6 meses antes de que se puedan consumir.

Además, lo importante es prestar la máxima atención cuando vayas a abrir el frasco. La integridad del cierre será el elemento que te hará comprender si puedes o no consumir el contenido en paz y sin riesgo para la salud.

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