Cómo limpiar el pulpo y cómo cocinarlo

En este artículo te proporcionaremos algunos consejos imprescindibles sobre cómo limpiar el pulpo, un molusco muy apreciado por su carne consistente y sabrosa, con la que podrás preparar platos exquisitos, pero también aliados de la salud porque es bajo en grasas.

Uno de ellos es la ensalada de pulpo y patatas, un aperitivo fresco, sabroso y ligero que combina tierra y mar, realzando los sabores mediterráneos con sencillez.

A continuación se explican en detalle todas las formas de limpiar este delicioso molusco y algunos pequeños consejos sobre cómo cocinar el pulpo, desde platos clásicos hasta las versiones más innovadoras.

Cómo elegir pulpo fresco

Le recomendamos que compre pulpo, siempre que sea posible, directamente del productor, quien puede garantizar la frescura de la captura. Alternativamente, la forma más segura de comprobar la frescura del pulpo es confiar en la vista y el olfato.

Cuanto más vivo e intenso sea el color, más fresco será el pulpo. También es fundamental que el olor no sea fuerte y desagradable y que la carne sea firme y elástica.

Cuando no es posible utilizar mariscos frescos, se puede recurrir a los numerosos productos congelados disponibles en el mercado, que algunos conocedores prefieren porque la carne es más blanda.

En realidad, si no se equivoca el procedimiento de cocción, incluso el pulpo fresco puede volverse muy tierno.

Otro aspecto que no debe subestimarse es la presencia en los tentáculos de dos hileras simétricas de ventosas, lo que indica que se trata de pulpo de roca, más precioso y sabroso en comparación con la arena (pulpo), que tiene solo una fila de ventosas.

También es necesario aclarar una especie similar, la pulpessa, que se distingue por los chupones dispuestos en dos filas asimétricas.

Cómo limpiar pulpo fresco

Eliminación de la boca de pulpo

A petición, algunas pescaderías ofrecen a sus clientes el pulpo ya limpio. Pero si este no es tu caso, puedes limpiarlo tú mismo fácilmente ya que no es una operación compleja y para llevarlo a cabo basta con un cuchillo afilado, un mazo de carne y agua corriente a voluntad.

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Entonces veamos cómo se limpia el pulpo, empezando por el fresco.

Para limpiar el pulpo fresco, primero lávelo a fondo con agua corriente fría, teniendo cuidado de frotar cada tentáculo y limpiar bien las ventosas del pulpo para eliminar los restos de suciedad.

Luego sécalo frotándolo con un paño o papel de cocina y colócalo sobre una tabla de cortar para proceder con la limpieza.

Primero retira el pico del centro de los tentáculos, luego con unas tijeras o un cuchillo afilado también quita los ojos del pulpo.

Una vez que haya limpiado los ojos y el pico del pulpo, cuide el maduración: batir el molusco con un mazo para carne o con el martillo especial insistiendo en las partes más gruesas durante unos diez minutos, para ablandar la carne.

Otro truco infalible para asegurar la suavidad de la carne es congelar el pulpo durante 24 horas: el frío ayudará a romper las fibras y la carne quedará muy tierna una vez cocida.

Vuelva a pasar el marisco bajo el chorro de agua, dé la vuelta a la bolsa y vacíelo completamente de las entrañas, luego devuélvalo a su posición original.

Una vez hecho esto, frote bien la cabeza y los tentáculos con una esponja abrasiva hasta que haya perdido la viscosidad. En este punto ya está listo para cocinar pulpo fresco.

Cómo limpiar pulpo congelado

Pulpo congelado

Si ha comprado un pulpo congelado, debe encontrarlo ya limpio, es decir, destripado y privado de los ojos y la boca. Sin embargo, le recomendamos que preste atención a la posible presencia de fragmentos de pico y enjuagar el pulpo con agua corriente para eliminar posibles impurezas.

En el momento de la compra, compruebe que haya una doble fila de ventosas en los tentáculos.

Descongele el producto en el frigorífico durante unas horas o, para una descongelación más rápida, sumérjalo con el envase aún cerrado en agua a temperatura ambiente durante unos 30 minutos.

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También puedes hervir el pulpo congelado haciendo referencia a los tiempos que encontrarás indicados en el paquete.

Ahora que ya sabes cómo limpiar el pulpo en todas sus variantes, solo tienes que descubrir cómo cocinarlo para hacer platos deliciosos.

Cómo cocinar un pulpo

Pulpo hervido

Después de limpiar el pulpo, puede continuar con la cocción. Pero, ¿cómo se cocina el pulpo? Es importante señalar que esto no es tan fácil como parece porque el riesgo de obtener una consistencia demasiado dura al final de la cocción está a la vuelta de la esquina. Pero con un poco de previsión es fácil evitarlo.

El pulpo se puede comer hervido, siguiendo una receta muy fácil pero a la vez sabrosa. Sin embargo, antes de cocinar el pulpo, es una buena idea continuar con el rizado., operación que contribuye a que el cefalópodo sea tierno y blando, para ser consumido incluso crudo.

Para hacer esto, vierta abundante agua en una olla lo suficientemente grande, agregue sal y hierva. Sumerja solo los tentáculos del pulpo en la olla por unos momentos, luego déjelos emerger. Repite esta operación 3-4 veces o hasta que los tentáculos estén bien curvados.

Para preparar el pulpo hervido, sumérjalo en la olla y cocine durante media hora aproximadamente. Los tiempos de cocción pueden variar según el tamaño del marisco.

En general, para un pulpo de 500 g se necesitan unos 20 minutos, mientras que si tienes un pulpo grande, de más de 800 g, se necesitan al menos 45 minutos para cocinar. Para comprobar que esté cocido, ensarta la carne con las púas de un tenedor: si penetran sin resistir, es hora de retirarla del fuego y escurrirla.

Si quieres comer pulpo en ensalada, después de cortarlo en trozos pequeños puedes combinarlo con verduras de temporada y sazonar con un chorrito de aceite, sal y pimienta.

La carne del pulpo es dulce y salada, por lo que generalmente va bien con sabores dulces como, por ejemplo, patatas, albahaca y guisantes.

Ensalada de pulpo

Otra forma de potenciar el sabor del pulpo es cocinar este preciado molusco guisado, sin añadir otros líquidos. No en vano, uno de los mandamientos de la cocina napolitana dice “O purpo se coce int ‘all’ soja water”, es decir, el pulpo se cuece en su propia agua.

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Por lo general, se cocina en una «pignata», una olla de barro que no dispersa el olor.

Si decide asar el pulpo, hierva el marisco durante al menos 15 minutos, luego déjelo enfriar en su propia agua de cocción, luego escúrralo y córtelo en trozos.

Una vez hecho esto, cuece los trozos de pulpo en una parrilla muy caliente, bañándolos frecuentemente con un adobo preparado con aceite, sal, pimienta y orégano.

En Nápoles, el pulpo se come «alla Luciana», una receta muy sencilla pero muy sabrosa que consiste en cocinar el molusco reducido a pequeños trozos en la salsa durante mucho tiempo, para que quede tierno y sabroso.

El pulpo alla Luciana se sirve como aperitivo o como plato principal junto con picatostes, pero también como condimento para una pasta deliciosa.

El pulpo también es excelente para preparar carpaccio, un plato ligero perfecto para comenzar una cena de verano. Una curiosidad: para darle al pulpo la forma cilíndrica, coge una botella de plástico, corta la tapa e introduce el molusco en su interior, empujándolo lentamente con un mazo de carne o una botella de vidrio para compactarlo armoniosamente.

Hasta aquí hemos explicado cómo cocinar el pulpo, pero conviene recordar que también se puede comer crudo, obviamente no antes de haberlo rizado.

Cómo almacenar pulpo

Una vez limpiado, se puede conservar el pulpo fresco. en el frigorífico durante 24 horas, bien cerrado en un recipiente de vidrio herméticamente cerrado o cubierto con una película transparente.

Otra forma de conservar el pulpo es congelarlo (máximo 3 meses) dentro de las bolsas especiales del congelador, siempre que sea obviamente fresco: de hecho, el pulpo congelado no se puede volver a congelar después de descongelarlo.

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