Cómo limpiar la achicoria y cómo cocinarla correctamente

La achicoria es una planta herbácea espontánea de la familia Asteraceae conocida por su sabor amargo y por ser una de las verduras de hoja verde más populares en la cocina del centro y sur de Italia.

Prepararlo es sencillo, solo comienza eligiendo productos de calidad, sigue algunas sugerencias para saber cómo limpiar mejor la achicoria y finalmente elige la receta que prefieras.

Cómo elegir la achicoria en el mostrador de frutas y verduras

En la naturaleza y por tanto en los supermercados y puestos de mercado se pueden encontrar diferentes variedades de achicoria. Estos se distinguen por su apariencia, pero lo que los une a todos es el característico sabor amargo que será más o menos perceptible.

El tipo más conocido y apreciado en Italia es sin duda el Cataluña (el mismo del que se obtiene la puntarelle), también conocido con el nombre de espárrago de achicoria por su cabeza acanalada de varias alturas caracterizada por hojas verdes grandes, lisas o dentadas.

Sea cual sea la variedad es importante saber elegir la achicoria a comprar.

Primero deberá asegurarse de que las hojas estén de un color brillante y carnosopor lo tanto, debe evitar comprarlo si tiene hojas amarillentas y marchitas.

Estas son las señales de que no es un producto fresco y el sabor no será nada agradable.

En segundo lugar, puede seleccionar el más adecuado. según tus gustos y los platos que te propongas preparar.

Si la quieres comer cruda puedes comprar escarola catalana o belga, si por el contrario tienes que hervirla o añadirla a otros platos tendrás que preferir la achicoria de raíz.

Cómo limpiar la achicoria

Limpiar la achicoria no es una operación difícil, de hecho, solo necesita equiparse con una tabla de cortar y un cuchillo bien afilado.

Para empezar, es necesario separar las nervaduras de la base, y luego eventualmente eliminar las hojas más externas y las dañadas.

Posteriormente, coloque el manojo de achicoria en la tabla de cortar y elimine también la porción de base restante y luego seleccione las mejores hojas, descartando en su lugar las ennegrecidas o con manchas amarillas.

Según la receta que preparará, puede elegir si también quita los tallos. mientras que los cogollos son los más tiernos mientras que los tallos son más duros.

En caso de que decidas conservar también los tallos, la sugerencia es cortarlos para facilitar la cocción.

En este punto es necesario lavar las hojas y tallos de forma delicada con abundante agua fría para luego escurrir y sumergir nuevamente en agua limpia.

Se repetirá la operación hasta que la achicoria quede completamente libre de tierra.

Durante esta etapa es fundamental no dejar las hojas y los tallos sumergidos en agua durante demasiado tiempo ya que podrían perder el característico sabor amargo, pero también vitaminas y minerales.

Al final de este procedimiento, deberá secar las hojas y los tallos y continuar con la cocción de acuerdo con la receta que desea preparar.

Cómo quitar el amargor de la achicoria

Cómo quitar el amargor de la achicoria

Como se mencionó, la achicoria se distingue por su característico sabor amargo, sin embargo, esto puede no gustar a algunos. Afortunadamente, se puede mitigar empleando algunos trucos simples.

El primero, y quizás el más conocido, es el de usa una patata. De hecho, basta con introducirla cortada en pequeños trozos en la olla en la que se cocinará la achicoria para que absorba el amargor que desprenden las hojas y los tallos durante la cocción.

La papa tendrá que cocinarse sola durante unos 10 minutos, después de lo cual se puede proceder agregando los tallos y solo después de otros 10 minutos también las hojas.

Otro truco es añadir achicoria al agua de cocción una cucharadita de bicarbonato de sodiosin embargo, esto acentuará el verde.

Alternativamente, puede usar un poco de jugo de limon para obtener un sabor menos amargo y más dulce.

Consejos para el almacenamiento

El almacenamiento de la achicoria, así como de otras hortalizas de hoja, requiere una atención especial para evitar que el producto se deteriore o se pudra.

En el frigorífico, la cabeza fresca se puede conservar durante 5 días mientras que las verduras lavadas y cortadas durante 3/4 días..

En este último caso, el consejo es colocar las hojas y tallos en un recipiente hermético, perfectamente secos o envueltos en una hoja de papel absorbente.

En cuanto al almacenamiento en congelador, siempre es recomendable cocer la achicoria antes de proceder a la congelación.

En este caso, sin embargo, es fundamental que se escurra con cuidado (cuando esté hervida o hervida) para que el agua se elimine por completo.

Aquí, también, la regla general prevé el uso de recipientes herméticos o bolsas de congelación cerradas, con el fin de conservarlo. alrededor de 6-8 meses.

Cómo cocinar achicoria

Puedes cocinar achicoria con diferentes técnicas y métodos. Entre los métodos más utilizados para cocinar se encuentra sin duda la sartén.

De hecho, basta con limpiar, lavar bien las hojas y echarlas en una sartén con aceite de oliva virgen extra y un diente de ajo al gusto.

Si te gusta el picante, también puedes agregar guindilla. Finalmente, simplemente tapa y deja que se cocine a fuego lento.

Esta preparación es ideal como plato principal o como salsa para pastas. Puedes seguir el mismo procedimiento blanqueando las hojas de antemano antes de echarlas en una sartén con aceite, ajo y guindilla.

Cocer al vapor también puede ser una excelente manera de cocinarlo. Además de la clásica vaporera eléctrica, es posible utilizar una cesta para colocar sobre una olla de agua hirviendo o el moderno robot de cocina o multicocina.

Después de cocinarlo al vapor, puede aliñarlo con aceite, sal y especias o crear una ensalada fría con papas y tomates cherry.

Por último, un método muy rápido y eficaz para cocinar la achicoria es el uso del microondas.

En este caso basta con colocar las hojas y tallos perfectamente lavados en un recipiente adecuado (por ejemplo de pirex), añadir agua sin cubrir las verduras, cerrar con papel de cocina y cocinar durante 10 minutos a 700 W.

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